Des islamistes présumés libèrent 1 300 prisonniers de la prison de l’est du Congo

Des hommes armés ont libéré plus de 1 300 prisonniers d’une prison de l’est de la République démocratique du Congo lors d’une attaque coordonnée mardi, a déclaré le maire de la ville, en accusant un groupe militant islamiste opérant dans la région.

Seuls 110 des 1.456 détenus, dont un certain nombre de miliciens, sont restés après les attaques simultanées, tôt le matin, de la prison centrale de Kangbayi à Beni et du camp militaire qui la défend, a déclaré Modeste Bakwanamaha.

« Les assaillants, qui sont venus en grand nombre, ont réussi à briser la porte avec du matériel électrique », a déclaré Bakwanamaha à Reuters. « Nous pensons que c’est l’ADF qui a fait cela. »

Les Forces démocratiques alliées (ADF), un groupe armé ougandais actif dans l’est du Congo depuis les années 1990, a tué plus de 1 000 civils depuis le début de 2019, selon les chiffres de l’ONU, malgré des campagnes militaires répétées visant à le détruire.

L’Etat islamique a déclaré que des combattants de sa franchise de la province d’Afrique centrale ont mené l’attaque, selon son agence de presse AMAQ. Le groupe a revendiqué la responsabilité de plusieurs attaques présumées de l’ADF dans le passé.

Mais les experts de l’ONU ont constamment constaté que les allégations selon lesquelles l’ADF est liée aux djihadistes internationaux sont exagérées ou fausses, a déclaré Dan Fahey, un ancien enquêteur de l’ONU.

Les évasions sont fréquentes dans les prisons surpeuplées et mal sécurisées du Congo. Un nombre similaire de détenus se sont échappés lors de l’attaque de la même prison en juin 2017.

« Cela ressemble plus à une attaque des Maï-Maï (rebelles locaux), qui ont commis l’attentat il y a trois ans », a déclaré M. Fahey.

Que l’Etat fait pitié 

Deux détenus ont été abattus lors de la descente de police de mardi, qui a commencé vers 4h30 du matin, a indiqué la police sur Twitter.

Le verrou de la porte d’entrée de la prison semblait avoir été coupé, ainsi que la grille métallique située derrière, comme l’ont montré les images de Reuters à la suite de la descente.

« Nous dormions le matin, mais vers 4 heures, nous avons entendu un échange de tirs très fort », a déclaré Lukiya Bafana Ruban, l’une des rares détenues qui a décidé de ne pas fuir.

« Que l’État ait pitié de nous parce que nous sommes restés volontairement en prison. »

La prison de Kangbayi détient des membres de groupes rebelles locaux ainsi que des combattants de l’ADF. Bakwanamaha a déclaré que des rumeurs selon lesquelles des combattants de l’ADF dans la prison préparaient une évasion dans les jours précédant l’attaque ont été entendues.

A midi, une vingtaine de prisonniers étaient retournés à la prison, a-t-il ajouté.

Il y a un an, l’armée a lancé une vaste campagne anti-insurrectionnelle contre l’ADF. En réponse, le groupe a abandonné ses bases, s’est divisé en groupes plus petits et plus mobiles, et a exercé des représailles contre les civils.

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