Les sociétés africaines de transfert d’argent prospèrent alors que la pandémie stimule les transferts de fonds en ligne

Ayant fui une implosion économique dans son Zimbabwe natal, Brighton Takawira a pu faire vivre sa mère au pays grâce aux modestes revenus d’une petite entreprise de parfumerie qu’il a créée en Afrique du Sud.

Puis la pandémie a frappé. Les frontières se sont fermées. Les bus qu’il avait utilisés pour envoyer son argent ont cessé de circuler.

« Je devais envoyer quelque chose, même quelques dollars », dit Takawira, même si cela signifiait parfois se passer de pain. Il a donc essayé une société de transfert de fonds en ligne sur la recommandation d’un ami.

Il est l’un des nombreux migrants africains qui sont poussés vers les services de transfert numérique, souvent pour la première fois, pendant la pandémie.ADVERTISEMENT

Cela alimente l’essor des sociétés de transfert d’argent axées sur l’Afrique, malgré les prévisions de la Banque mondiale qui prévoit une chute historique de 20 % des transferts de fonds vers les pays pauvres, qui s’élèveraient à 445 milliards de dollars cette année, en raison du marasme économique mondial induit par la pandémie.

« Nous avons constaté une augmentation des transferts car la diaspora voulait aider sa famille », a déclaré Patrick Roussel, qui dirige les services financiers mobiles pour le Moyen-Orient et l’Afrique de la société de télécommunications française Orange – un acteur dominant en Afrique francophone.

Comme Takawira, beaucoup ont dû puiser dans leurs économies ou faire d’autres sacrifices pour y parvenir, affirment les analystes et les responsables de l’entreprise.

La pandémie a donné aux sociétés de transfert de fonds un avantage sur leurs principaux concurrents en Afrique : les vastes réseaux informels de commerçants, de chauffeurs de bus et de voyageurs utilisés par de nombreux migrants pour envoyer de l’argent chez eux.

« Nous avons vu un afflux de nouveaux clients, et nous les voyons venir principalement du marché informel », a déclaré Andy Jury, directeur général de Mukuru, la société que Takawira utilise désormais.

Selon le jury et d’autres dirigeants du secteur, ce changement devrait durer car les services de transfert d’argent numériques sont généralement moins chers, plus rapides et plus sûrs que les réseaux informels, qui sont difficiles à réglementer pour les gouvernements.

Mukuru, qui se concentre principalement sur les transferts de fonds africains et permet aux clients d’envoyer à la fois de l’argent et des produits alimentaires, a connu une accélération de sa croissance d’environ 75 % par rapport à l’année dernière.

Le bon côté des choses

Les envois de fonds vers l’Afrique subsaharienne ont officiellement atteint 48 milliards de dollars l’année dernière, selon la Banque mondiale. Les experts affirment toutefois que ce chiffre ne dit qu’une partie de l’histoire.

Une grande partie de l’argent que les Africains envoient chez eux via des réseaux informels est absente des données officielles.

Alors que ces réseaux s’arrêtent pendant les périodes de fermeture, les entreprises de transfert d’argent formel – en particulier les plateformes numériques – sont soudainement devenues les seules à pouvoir jouer.

Selon les données de la banque centrale kenyane, les envois de fonds vers le Kenya ont augmenté de 6,5 % en août par rapport à la même période l’année dernière. Les envois de fonds au Zimbabwe ont augmenté de 33 % jusqu’en juillet.

La société de transfert d’argent en ligne WorldRemit a indiqué la semaine dernière que les transferts vers le Zimbabwe via son service avaient doublé au cours des six derniers mois.

Azimo, une société de transfert de fonds basée au Royaume-Uni dont les principaux marchés africains sont le Nigeria, le Ghana et le Kenya, a vu le nombre de ses clients augmenter de près de 200 % par rapport au nombre prévu de nouveaux clients en avril, mai et juin.

« Je l’échangerais contre aucune pandémie n’importe quel jour de la semaine », a déclaré à Reuters Michael Kent, PDG d’Azimo. « Mais étant donné ce qui se passe, je pense que l’adoption du numérique dans les services financiers est partout ».

Les sociétés de transfert de fonds ont reçu un coup de pouce supplémentaire au début de la pandémie lorsque les banques centrales africaines ont réduit les frais et assoupli les limites des transactions numériques, afin d’encourager le public à utiliser les services numériques pour faciliter la distanciation sociale.

« Je serais probablement d’accord avec la Banque mondiale pour dire que le montant total (des transferts de fonds) va diminuer », a déclaré Dare Okoudjou, fondateur de MFS Africa. « Mais quiconque est dans le numérique gagnerait en fait des parts de marché et verrait son volume augmenter ».

La société, qui gère des réseaux dans 36 pays africains pour canaliser les transferts de fonds entre les comptes de téléphonie mobile, a vu les transactions augmenter de plus de 90 % d’une année sur l’autre en 2020.

Selon les analystes, le secteur se trouve aujourd’hui à un point d’inflexion.

« Si nous pouvons faire circuler l’argent avec moins de frictions, ce sera mieux pour tout le monde. C’est le bon côté des choses », a déclaré Timothy Ogden, directeur général de la Financial Access Initiative à l’Université de New York.

Takawira, dont le frère travaille également en Afrique du Sud, dit qu’il utilise désormais Mukuru chaque mois pour envoyer de l’argent et des provisions à sa mère de 60 ans, dans la campagne zimbabwéenne, où l’inflation dépasse les 650 %.

« Mon salaire n’achète pas beaucoup… Quand les garçons m’envoient de l’argent, cela m’aide beaucoup », a déclaré sa mère Gladys Muzira à Reuters.

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