Les crises électorales en Côte d’Ivoire et en Guinée font craindre le pire

Les dirigeants de l’opposition ivoirienne ont refusé de dissoudre leur gouvernement séparatiste mercredi, bien qu’ils aient été placés en résidence surveillée à la suite d’une élection présidentielle contestée.

Le pays et son voisin la Guinée connaissent des crises post-électorales parallèles après que leurs présidents aient tous deux décidé de se présenter pour un troisième mandat controversé, faisant craindre une instabilité prolongée.

Ces décisions pourraient effrayer les investisseurs et saper la démocratie dans une région où les groupes islamistes exploitent la discorde pour gagner des recrues, selon les analystes.

L’opposition en Côte d’Ivoire a boycotté l’élection de samedi et a annoncé une administration rivale après que le président Alassane Ouattara ait été déclaré vainqueur de l’écrasante majorité. Mardi soir, des policiers en tenue anti-émeute ont pris position autour des maisons des principaux leaders de l’opposition, les empêchant de partir.

« Restons mobilisés pour l’amour d’une Côte d’Ivoire réconciliée … et contre ce régime autocratique qui a bafoué la Constitution », a tweeté mercredi le leader de l’opposition et ancien président Henri Konan Bedie depuis sa maison entourée.

En Guinée, des dizaines de personnes ont été tuées lors d’escarmouches entre les forces de sécurité et les manifestants à la veille et au lendemain de l’élection du 18 octobre qui a donné au président Alpha Condé une victoire écrasante. L’opposition a appelé à de nouvelles protestations et a contesté les résultats devant les tribunaux.

Les analystes affirment qu’aucun des deux résultats ne sera probablement annulé, mais que les affrontements pourraient s’intensifier dans une région qui lutte pour progresser vers une démocratie multipartite depuis les années 1990.

L’ambassade des États-Unis en Côte d’Ivoire a condamné la violence entourant l’élection et a appelé au calme et au dialogue entre les parties dans une déclaration mercredi.

Le ministère français des affaires étrangères est conscient de l’annonce de la victoire provisoire de M. Ouattara, a déclaré un porte-parole mercredi, mais il a condamné les « graves violences » et les « actes d’intimidation » qui ont eu lieu.

Au moins 40 personnes ont été tuées avant, pendant et après le vote, dans des violences qui font craindre une répétition de l’année 2010, lorsqu’une élection contestée remportée par Ouattara a conduit à une brève guerre civile qui a fait 3 000 morts.

Le pays a une limite de deux mandats pour la présidence, tout comme la Guinée, premier producteur de bauxite et qui abrite l’un des plus grands gisements de minerai de fer inexploités au monde. Mais les deux présidents ont déclaré que les récents changements constitutionnels avaient remis à zéro leurs mandats.

« Les limites imposées aux dirigeants ouest-africains ont été revues à la baisse et nous avons constaté une régression des normes démocratiques », a déclaré Eric Humphery-Smith, analyste au cabinet de conseil en gestion des risques Verisk Maplecroft, basé en Grande-Bretagne. « C’est quelque chose dont il faut s’inquiéter ».

Gaz lacrymogènes, attaques à la machette

En signe d’escarmouches potentielles à venir en Côte d’Ivoire, la police anti-émeute a tiré des gaz lacrymogènes sur les partisans de l’opposition devant les maisons des leaders de l’opposition mardi après que le gouvernement les ait accusés de sédition.

Dans le centre du pays, où la politique est souvent divisée selon des lignes ethniques, les responsables locaux ont confirmé des attaques à la machette post-électorales, ravivant ainsi les souvenirs de la guerre civile.

Le convoi du ministre des communications Sidi Toure a essuyé des tirs mardi soir dans une région centrale, tuant un membre de son entourage, selon deux sources gouvernementales.

Les agriculteurs de la ceinture de cacao ont eu peur de s’occuper de leurs récoltes en début de saison par crainte de la violence, ont-ils dit, ce qui augmente le risque de maladie et de pourriture. Les intermédiaires ont déclaré qu’ils n’allaient pas dans la brousse pour acheter, ce qui pourrait en fin de compte ralentir les exportations.

« Même une action policière de faible envergure … causera probablement des pertes humaines et aura un impact négatif sur la perception du risque par les investisseurs », a déclaré la société de conseil en risque NKC African Economics, basée en Afrique du Sud.

En Guinée, le plus grand exportateur de bauxite du pays, la Société Minière de Boké (SMB), a subi les conséquences des troubles, bien que les pertes aient été limitées, a déclaré le directeur général Frédéric Bouzigues, sans donner de détails.

« Pour les sociétés minières, il est absolument fondamental de promouvoir un climat de paix et de stabilité qui nous permette de travailler en paix », a-t-il déclaré.

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