Theoneste Bagosora, architecte du génocide rwandais, décède à 80 ans

Theoneste Bagosora, un ancien colonel de l’armée rwandaise considéré comme l’artisan du génocide de 1994 au cours duquel plus de 800 000 Tutsis et Hutus ethniques qui tentaient de les protéger ont été tués, est décédé samedi dans un hôpital du Mali.

Son fils Achille Bagosora a annoncé le décès dans une publication sur Facebook : « Repose en paix, papa ».

Bagosora purgeait une peine de 35 ans après avoir été reconnu coupable de crimes contre l’humanité par l’ancien Tribunal pénal international pour le Rwanda. Bagosora, 80 ans, avait été condamné à perpétuité en 2008, mais en appel sa peine a été réduite à 35 ans de prison.

Connu comme un partisan de la ligne dure au sein du parti Mouvement républicain national pour la démocratie et le développement du président rwandais Juvénal Habyarimana, Bagosora a été nommé en 1993 directeur de cabinet au ministère de la Défense et a pris le contrôle des affaires militaires et politiques du pays.

La position le rendait responsable uniquement devant le président. Lorsque le président est mort dans un accident d’avion, Bagosora a repris les affaires de l’État et a ordonné le massacre des Tutsis, a déclaré à l’Associated Press Donat Rutayisire, un rescapé du génocide qui le connaissait.

Le général canadien Roméo Dallaire, chef des Casques bleus des Nations Unies au Rwanda à l’époque, a décrit Bagosora comme la cheville ouvrière du génocide.

Après le génocide, Bagosora s’exile au Cameroun. Il y a été arrêté en 1996 et traduit par avion pour être jugé à Arusha, en Tanzanie, en 1997. Son procès a commencé en 2002 et a duré jusqu’en 2007.

Bagosora a été reconnu coupable du meurtre de 10 casques bleus belges et responsable de la mort du premier ministre rwandais et chef de la cour constitutionnelle. Il a également été reconnu responsable d’assassinats organisés de Tutsis dans de nombreux sites de la capitale rwandaise, Kigali, et à Gisenyi dans l’ouest du pays.

Réagissant à l’annonce de la mort de Bagosora, l’ambassadeur du Rwanda aux Pays-Bas, Olivier Nduhungirehe, a déclaré que Bagosora n’avait aucun remords pour ses crimes.

« Les principales raisons contre la demande de libération anticipée de Bagosora étaient qu’il n’a jamais accepté la responsabilité du génocide, ne montrant aucun signe de remords ou de regrets ; et qu’il est un homme avec une personnalité forte qui est parfois incapable de se contrôler », a déclaré Nduhungirehe dans une publication Twitter.

La demande de libération anticipée de Bagosora a été rejetée plus tôt cette année, le juge ayant statué qu’il n’avait pas démontré sa réhabilitation.

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