Trafic vers l’Europe à des fins sexuelles : l’histoire d’une évasion d’une survivante

Chaque année, des milliers de femmes sont victimes de la traite vers les villes européennes et mises au travail pour avoir des relations sexuelles avec des hommes. Jewel, une jeune nigériane qui s’attendait à devenir aide-soignante, a finalement réussi à s’échapper grâce à deux rencontres fortuites.

“Je viens de voir la lumière. Il fait très souvent noir d’où je viens parce qu’il n’y a pas d’électricité… Mais tout ici clignotait – c’était très beau.”

Jewel – ce n’est pas son vrai nom – décrit son arrivée au Danemark.

“Je remerciais Dieu pour l’opportunité d’être dans ce pays. J’avais hâte de commencer à travailler.”

Jewel a pris un vol en provenance du Nigeria en pensant qu’elle allait travailler avec des personnes âgées.

« Les personnes victimes de la traite traversent la Libye et prennent généralement des bus et des bateaux. Mais c’était si bien organisé que ce n’était pas du tout suspect », dit-elle.

L’Organisation internationale pour les migrations a estimé que 80% des femmes nigérianes voyageant par voie terrestre, puis tentant de traverser la Méditerranée, sont victimes de la traite dans le commerce du sexe européen. Jewel connaissait des femmes qui avaient subi ce sort après avoir fait le voyage périlleux, alors quand son voyage a commencé à l’aéroport de Lagos, elle a été rassurée.

À Copenhague, elle a rencontré une femme nigériane, qui l’a emmenée le lendemain à Vesterbro, le quartier rouge de Copenhague.

“Je cherchais une sorte d’hôpital”, se souvient Jewel.

Ils ont marché dans les rues pendant un moment, Jewel étant invité à prendre note de son environnement.

Puis la femme a lâché une bombe.

“Elle a dit: ‘C’est ici que vous allez travailler.’ J’ai regardé autour de moi pour voir si elle montrait du doigt un bâtiment que je n’avais pas remarqué. Mais non – elle voulait dire où nous marchions. C’est à ce moment-là qu’elle m’a dit que j’allais me prostituer, et c’est là que être à la recherche de clients. Puis tout le Danemark s’est effondré sur moi…”

Jewel a eu une rencontre fortuite cette nuit-là qui serait plus tard importante – Michelle Mildwater de HopeNow, une ONG soutenant les personnes victimes de la traite au Danemark, a repéré la petite femme timide d’une vingtaine d’années et lui a donné une carte avec un numéro de contact dessus.

Le patron nigérian de Jewel – sa “madame” – lui a dit de ne pas faire confiance à cette Anglaise à vélo. Puis elle a rapidement trouvé Jewel son premier client.

“L’homme lui a donné 4 000 couronnes (450 £ / 620 $) pour me ramener à la maison, puis ma dame s’est éloignée”, explique Jewel.

“Il m’a conduit pendant ce qui semblait être une éternité. Je ne parlais pas la langue à l’époque et je n’avais aucune idée de ce qu’il disait – nous devions utiliser Google Translate pour communiquer. C’était effrayant.”

Dans les mois qui ont suivi, vendre du sexe n’est pas devenu plus facile pour Jewel.

“Je n’étais pas doué pour ça. J’étais ce timide dans le coin. Mais j’ai toujours été trouvé parce que les habitués savent quand une nouvelle personne arrive, et ils voulaient un morceau de la nouvelle personne.”

Dans les chiffres les plus récents publiés par l’UE, plus de 14 000 victimes de la traite ont été enregistrées en 2017/2018 – mais ce ne sera que la pointe de l’iceberg, car elles ne représentent que des cas identifiés. La moitié étaient originaires de pays hors UE, le Nigeria étant l’une des cinq premières nationalités.

L’exploitation sexuelle continue d’être le principal objectif de la traite, selon la Commission européenne, et en une seule année, les revenus criminels qui en découlent sont estimés à 14 milliards d’euros (12 milliards de livres sterling / 16 milliards de dollars).

On dit aux femmes qui gagnent cet argent qu’elles doivent à leurs trafiquants des sommes énormes pour le voyage et l’hébergement.

“Ils sont obligataires”, explique Sine Plambech, chercheur principal au Département des migrations de l’Institut danois d’études internationales.

« Les Nigérians sont l’un des groupes de travailleuses du sexe migrantes avec la dette la plus élevée. Cela pourrait se situer entre 10 000 et 60 000 euros. Et quand vous avez ce genre de dette, vous devez gagner beaucoup d’argent rapidement. Et si vous n’en avez pas. papiers qui vous permettent de travailler, le moyen le plus rapide de gagner de l’argent est dans l’industrie du sexe.”

Les trafiquants de Jewel ont déclaré qu’elle devrait leur payer 42 000 euros, en versements réguliers. Pour souligner leur point, ils l’ont convoquée à une réunion effrayante dans un cimetière, la veille de son départ du Nigéria.

“J’ai été obligé de prêter serment que j’allais payer l’argent quoi qu’il arrive, et que je n’allais pas révéler qui m’avait trafiqué. Si je le faisais, tant de mauvaises choses allaient m’arriver à moi et à ma famille. ”

Une fois Jewel au Danemark, les trafiquants ont menacé sa famille au Nigeria.

“Les gens venaient juste d’entrer dans la maison et ils voulaient que ma grand-mère me parle de n’avoir aucune idée de les signaler à la police, ou de ne pas payer l’argent. Donc chaque fois que je l’appelais, elle pleurait toujours au téléphone et rappelait moi que j’avais passé un accord avec ces gens – je devais payer ou quelque chose leur arriverait.”

Jewel était soumise à une pression immense et ne pensait donc pas qu’elle pouvait faire de la discrimination à l’égard des clients qu’elle desservait à l’intérieur et entre les voitures garées dans les rues de Vesterbro ou chez elles.

“Vous ne pouvez pas dire non. Vous devez dire oui, car il y a 10 ou 15 autres femmes qui regardent ce même gars qui veulent gagner de l’argent ce soir-là”, dit-elle.

Mais accompagner un client chez lui peut être extrêmement risqué.

“J’aurais pu mourir cette nuit-là où j’ai été forcée de rester dans la baignoire”, se souvient-elle, encore traumatisée.

“L’homme avec qui je devais rentrer à la maison m’a demandé d’aller dans la baignoire. Et j’ai pensé:” OK, il veut que je nettoie ou quelque chose. ” Puis il est sorti et est revenu avec deux seaux de glace. Et il a commencé à verser cette glace sur moi dans le bain. Et j’étais là-dedans nue et c’est en plein hiver…”

« Impunité des coupables »

En avril de cette année, annonçant une nouvelle stratégie de lutte contre la traite des êtres humains, la Commission européenne a admis que 10 ans d’efforts pour s’attaquer au problème avaient largement échoué.

“L’impunité des auteurs dans l’UE persiste, et le nombre de poursuites et de condamnations de trafiquants reste faible”, a-t-il déclaré, faisant de la traite “un crime à faible risque et à haut profit”.

Les tentatives visant à réduire la demande pour les services des victimes exploitées ont également échoué, a ajouté la Commission.

Le gouvernement britannique affirme qu’au cours de l’année jusqu’en mars 2020, la police a enregistré 7 779 crimes d’esclavage moderne (y compris l’exploitation par le travail et l’exploitation sexuelle), mais moins de 250 personnes ont été inculpées en 2019.

Les services de soutien du Royaume-Uni aux victimes de l’esclavage moderne sont gérés par l’Armée du Salut. Il indique que 610 survivants d’exploitation sexuelle non britanniques ont rejoint son programme jusqu’en juin 2021.

La rue principale de Vesterbro, Istedgade, avec ses bars, ses clubs et ses sex-shops, est bruyante et bien éclairée un samedi soir. Des groupes d’hommes, souvent instables sur leurs pieds à cause des effets de l’alcool, rôdent de haut en bas. Les femmes qui vendent du sexe – pour la plupart originaires du Nigeria et d’Europe de l’Est, coiffées et maquillées impeccablement – sont vêtues d’un équipement de gym confortable et moulant. Ils portent des baskets dans lesquelles vous pouvez courir – il y a peu de paires de talons hauts et pas de tenues stéréotypées “sexy”.

Michelle Mildwater, qui soutient les prostituées étrangères au Danemark depuis plus d’une décennie, fait toujours le tour ici – distribuant sa carte à des femmes comme Jewel, offrant de l’aide et des conseils. Elle est très consciente de la dangerosité de la vie dans la rue et se souvient de plusieurs incidents violents dans l’un des hôtels du quartier.

“Nous avons eu un certain nombre de viols là-dedans”, dit-elle. “Il y a eu des moments où une femme a couru avec du sang partout sur elle.”

Le week-end, des ONG danoises organisent des services pour les femmes qui vendent du sexe. L’un, Reden International, a un café où ils peuvent se reposer, récupérer et prendre une collation entre les clients. Et dans l’une des rues secondaires, un groupe de bénévoles anime une initiative de réduction des méfaits pas comme les autres.

On l’appelle la camionnette rouge, parce que c’est ce que c’est – un véhicule avec un lit à l’arrière éclairé par des guirlandes lumineuses, et une provision de préservatifs et de lingettes. C’est un espace privé où les travailleuses du sexe peuvent amener un client au lieu d’aller dans un endroit potentiellement dangereux. Tout au long de la nuit, un flot constant de femmes arrivent – des hommes en remorque – pour utiliser les installations de la camionnette, tandis que les bénévoles se tiennent à une distance respectueuse mais suffisamment près pour entendre si une femme est en difficulté. Il peut être utilisé jusqu’à 28 fois dans un quart de quatre heures.

L’un des bénévoles du Red Van est Sine Plambech, le chercheur universitaire.

« Ces femmes ont un problème qu’elles essaient de résoudre : la dette, la pauvreté, la famille, les enfants. Elles ont besoin de travailler. font ce qu’ils feraient de toute façon », dit-elle.

“La plupart des femmes ne vendraient pas du sexe si elles n’y étaient pas obligées. Vous pouvez avoir toutes ces idées morales sur ce qui est bon pour elles, mais elles doivent gagner de l’argent.”

Acheter et vendre du sexe au Danemark n’est pas illégal, mais vous avez besoin d’un permis de travail. Le statut migratoire précaire de nombreuses femmes vendant des services sexuels à Copenhague les rend plus vulnérables – et beaucoup moins susceptibles de signaler à la police tout abus ou violence à leur encontre.

La politique du Danemark consiste à expulser les migrants en situation irrégulière. Même si les femmes sont identifiées comme victimes de la traite des êtres humains, on s’attend à ce qu’elles retournent dans leur pays d’origine après une courte période dans un refuge parrainé par le gouvernement.

Après quatre mois dans la rue, désespérée, déprimée et tentée de se suicider, Jewel était également réticente à signaler aux autorités. Elle avait encore une dette massive et craignait pour sa sécurité et celle de sa famille au Nigeria.

Puis sa vie a changé. Cela semble ringard – comme un conte de fées même – mais Jewel a rencontré un Danois et est tombé amoureux. Lors de leur premier rendez-vous, après un repas romantique, elle lui a tout dit.

“C’est un fardeau qu’il a dû porter”, dit-elle maintenant à propos de l’homme qui est devenu son mari.

Jewel a cessé de travailler dans la rue et il l’a aidée à faire ses remboursements hebdomadaires à sa madame. Mais le couple avait besoin de conseils. Jewel connaissait-elle quelqu’un qui pourrait les aider, a demandé son petit-ami ?

Jewel avait gardé la carte que Michelle Mildwater lui avait donnée la première nuit où elle avait vendu du sexe à Vesterbro.

Michelle a conseillé Jewel, l’a aidée à affronter ses démons et lui a donné la confiance nécessaire pour arrêter de payer sa madame. Et heureusement, il n’y a eu aucune répercussion violente pour elle ou sa famille – peut-être parce que son trafiquant n’appartenait pas à l’un des grands réseaux criminels transnationaux.

Jewel attend maintenant le résultat de sa demande de séjour au Danemark. Pendant ce temps, son danois est devenu courant et elle a eu un bébé. Jewel et Michelle sont devenus de bons amis. Et quand Jewel s’est mariée, l’employée de l’ONG de HopeNow était sa meilleure femme.

“C’est l’un des moments les plus fiers de ma vie – que quelqu’un m’ait accompagné dans l’allée, et c’est Michelle qui l’a fait”, a déclaré Jewel.

Jewel espère qu’un jour elle ira en école de commerce. Elle veut aussi faire du bénévolat pour aider les femmes de la rue.

Juste avant le verrouillage, Michelle Mildwater, qui est une ancienne actrice, a encouragé Jewel à développer une pièce – l’histoire d’une femme victime de la traite – et à la jouer devant un public à Copenhague. Jewel l’a appelé The Only Way Out Is Through.

“C’était une thérapie. Quand je faisais le spectacle, j’étais un peu… hors de mon corps. C’était comme si je faisais partie du public, et j’ai été très touché par ce que j’ai vu”, dit Jewel.

“Parce que ce n’est pas seulement une histoire – c’est la réalité des gens.”

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Cet article de la BBC a été écrit à l’origine en anglais et adapté par La Rédaction

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