Au Kenya, les écoles ne sont pas prêtes à rouvrir en pleine pandémie

Le projet du Kenya d’ouvrir des écoles primaires et secondaires la semaine prochaine se heurte à la résistance de la principale association d’enseignants, qui affirme que les écoles ne sont pas bien préparées à suivre les protocoles sanitaires visant à prévenir la propagation du coronavirus. Ils disent que les écoles ont besoin d’au moins le double de l’espace qu’elles avaient avant COVID-19 pour assurer la sécurité des enfants.

Quelque 16 millions d’enfants kenyans devraient commencer les cours lundi après avoir été absents de l’école pendant près de 10 mois en raison de la pandémie de COVID-19.

Nicholas Gathemia est le président de l’Association des directeurs d’écoles primaires du Kenya. Il affirme que les écoles auront du mal à suivre les protocoles sanitaires destinés à lutter contre le coronavirus.

« Les installations dont nous disposons ne sont pas adéquates, elles ne permettent pas de maintenir la question de la distance sociale », a déclaré M. Gathemia. « Nous avons besoin de trois ou quatre fois plus de classes que nous n’en avons. En ce moment, nous sommes confrontés à des difficultés avec les 4e et 8e années et je pense que si le reste de l’école se présente, ce sera un grand défi ».

En octobre, le Kenya a rouvert des écoles pour les élèves de 4e, 8e et 12e année. Les élèves de ces classes se préparent aux examens finaux. Avec le nombre limité d’élèves, les écoles ont pu répartir les cours pour protéger les élèves du virus.

Lors de l’inspection des écoles du comté de Kisumu lundi, le ministre de l’éducation George Magoha a déclaré que le gouvernement allait distribuer 190 millions de dollars aux écoles pour s’assurer que l’apprentissage se poursuive après une fermeture de 10 mois due à la pandémie COVID-19.

« Veuillez utiliser cet argent aux fins pour lesquelles il est destiné », a déclaré M. Magoha. « Ce n’est pas le moment de faire autre chose. Nous suivrons en faisant preuve de diligence raisonnable, dans le passé nous avons permis à n’importe qui de dépenser l’argent sans diligence raisonnable, à partir de janvier 2021 ce sera notre politique ».

Toutefois, M. Gathemia estime que les 40 millions de dollars accordés aux écoles primaires ne sont pas suffisants : « C’est une capitation normale, elle a toujours été insuffisante pour maintenir une école. Par exemple, à l’école primaire, nous recevons chaque année 668 shillings (6,13 $) par enfant. Si l’on parle de 50 %, vous pourriez recevoir 300 shillings (2,75 $) ce trimestre, et ces 300 shillings seront destinés au personnel subalterne et serviront à financer tout le travail scolaire », a déclaré M. Gathemia. « C’est en fait très peu. »

Les écoles kenyanes devront faire plus : fournir de l’eau propre pour le lavage des mains, des désinfectants pour les mains et des masques pour le visage afin d’assurer la sécurité des enfants dans les établissements d’enseignement.

Tomkins Baraza est professeur de lycée et commente les questions d’éducation. Selon lui, l’ouverture des écoles est à la fois une opportunité et un défi pour les élèves.

« Nous aurons très peu de cas d’indiscipline, les cas d’indiscipline réduiront, par exemple, les abus de drogues, les grossesses car de nombreux apprenants se trouveront dans des écoles où nous avons des règles et des règlements et où les enseignants donnent beaucoup de conseils… alors les enseignants auront aussi un grand défi à relever car ils auront affaire à de nombreux apprenants et vous pourriez découvrir que certains de ces apprenants pourraient venir avec cette pandémie à l’école et se propager à d’autres », a déclaré Baraza.

Depuis la réouverture partielle des écoles en octobre, 35 écoles ont signalé des cas de coronavirus positifs et au moins deux enseignants sont morts du virus.

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