Le Cameroun rejette les appels séparatistes au boycott de l’envoyé du pape

Les Camerounais anglophones ont ignoré les appels des séparatistes à fermer leurs entreprises et à protester contre la visite d’un envoyé de l’Église catholique romaine. Le cardinal Pietro Parolin a appelé à la réconciliation entre les Camerounais mécontents et leur gouvernement, bien que les séparatistes accusent l’église d’être indifférente à leur sort.

Plusieurs centaines de civils se sont rendus samedi à Bamenda, ville anglophone du nord-ouest du Cameroun, pour accueillir le cardinal Pietro Parolin, secrétaire d’État du Vatican.

La catholique Christina Anong, 43 ans, a déclaré qu’elle était venue malgré les menaces des séparatistes car elle pense que son Eglise peut aider à résoudre la crise. Elle dit qu’elle souhaite que le cardinal Parolin demande aux catholiques romains séparatistes, aux militaires ou aux fonctionnaires de l’État de baisser leurs armes afin que la paix puisse revenir dans la région.

« Il y a eu des enlèvements, des meurtres, des personnes mutilées à vie, et nous renforçons donc nos prières pour que la paix revienne », a déclaré M. Anong. « Nos prières ont tourné autour du thème qui nous appelle à faire le bien, à fuir le mal et à rechercher la paix. »

L’Église catholique romaine au Cameroun dit avoir plus de 6 millions d’adeptes, dont plus de 2 millions dans le nord-ouest et le sud-ouest anglophone.

Avant l’arrivée du cardinal Parolin à Bamenda, des groupes séparatistes sur les médias sociaux ont demandé à tous les civils de rester chez eux et de fermer leurs commerces pour protester. Ils ont déclaré que l’Eglise catholique romaine n’a pas condamné ce qu’ils appellent les atrocités commises par les troupes camerounaises dans les régions anglophones depuis le début de la crise.

Dans plusieurs messages audio diffusés sur les médias sociaux, les séparatistes ont déclaré que leurs combattants arrêteraient toute personne qui se rendrait à l’écoute de l’envoyé du pape François.

L’un des messages audio, qui proviendrait du gouvernement intérimaire de l’Ambazonie, l’État dans lequel les séparatistes anglophones luttent pour se séparer, décrit le clergé catholique romain du Cameroun comme insensible aux souffrances des anglophones.

Elle affirme que l’Église catholique romaine au Cameroun n’a pas réussi à imiter des clercs comme le prix Nobel de la paix américain Martin Luther King, qui a défendu les droits civils et combattu l’injustice. Elle estime que tous les civils devraient rester chez eux pour faire savoir au monde que l’Église catholique romaine et le pape François sont indifférents aux meurtres commis dans les régions occidentales anglophones. Elle regrette que l’envoyé du pape ait rencontré le président camerounais Paul Biya au lieu de réconforter les victimes de la crise séparatiste provoquée par Biya.

La plupart des entreprises sont restées ouvertes. Chris Anu, qui se dit secrétaire à la communication du gouvernement intérimaire d’Ambazonia, a reconnu sur les médias sociaux que le gouvernement intérimaire ne veut pas de l’envoyé du pape à Bamenda. Il a déclaré qu’il serait inutile que le cardinal Parolinto se rende au Cameroun et n’écoute que le gouvernement et le clergé catholique qu’il décrit comme n’étant pas sincère.

L’Eglise catholique romaine, dans un communiqué de presse, a déclaré qu’elle a toujours été en faveur de la justice et encourage les séparatistes et les militaires à déclarer un cessez-le-feu. Le communiqué indique que les vies humaines et les biens doivent être préservés et qu’un dialogue sincère doit être ouvert par les deux parties au conflit.

Le cardinal Parolin a déclaré vendredi au président Biya que la violence n’est pas une solution à la crise séparatiste.

« Nous avons abordé les différents points des conflits, en particulier la situation dans le nord et le sud-ouest du pays », a déclaré le cardinal Parolin. « Ce que nous attendons avec impatience, c’est la réconciliation et la paix, surtout dans la situation actuelle où il y a beaucoup d’autres crises à partir de celle de COVID. Il est important de parvenir à la paix. C’est la seule condition pour grandir et pour atteindre un développement durable partout ».

Deben Tchoffo, gouverneur de la région anglophone du nord-ouest qui comprend Bamenda, déclare que le Cameroun et le Vatican ont la même vision pour gérer la crise, mais que les combattants devraient déposer leurs armes et être graciés ou tués.

Il affirme que le pape François, par l’intermédiaire de son envoyé, le cardinal Pietro Parolin, soutient et encourage les efforts du président Paul Biya pour ramener la paix dans les régions anglophones du Cameroun. Il déclare que son souhait pour le pays est que tous les civils, en particulier les chrétiens, les chefs traditionnels, la société civile et les combattants séparatistes, obéissent et se conforment au message de paix et de réconciliation apporté au Cameroun par le secrétaire d’État du Vatican.

Lors d’une messe dimanche à Bamenda, le cardinal Parolin remettra le Pallium – un vêtement liturgique du pape qui est un symbole de leur participation à l’autorité papale – à l’archevêque camerounais Andrew Nkea Fuanya. Certains groupes séparatistes ont juré de perturber la cérémonie. Le gouvernement affirme avoir déployé des troupes pour protéger les civils, le clergé et le cardinal Parolin.

La violence a éclaté dans les régions anglophones du Cameroun en 2017, lorsque des enseignants et des avocats ont protesté contre la discrimination présumée de la majorité francophone. Les militaires ont réagi par une répression et des groupes séparatistes ont pris les armes, prétendant protéger les civils.

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