L’élection de M. Biden est une « très bonne nouvelle pour l’Afrique »

L’alliance entre les États-Unis et l’Afrique est appelée à changer depuis l’élection de Joe Biden. Mais à quoi pouvons-nous nous attendre ?

Pour en savoir plus, Africanews s’est entretenu avec Jeff Hawkins, qui a été ambassadeur des États-Unis à Bangui et consul général à Lagos, au Nigeria, et qui a également quitté le département d’État en 2017.

« Ce sera une très bonne nouvelle pour l’Afrique », a déclaré M. Hawkins.

« Joe Biden est un président qui entre en fonction avec une grande expérience. Il est entouré d’une équipe d’experts en politique étrangère qui connaissent très bien le continent. Et je voudrais en quelque sorte attirer l’attention de vos téléspectateurs, en particulier sur deux personnes. L’une est Linda Thomas Greenfield, qui va à l’ONU. L’ambassadeur Greenfield a été ambassadeur au Liberia.

« Elle était secrétaire d’État adjointe aux affaires africaines. Elle connaît le continent comme le fond de sa poche. L’autre est Samantha Powers, qui se rend à l’USAID, et elle connaît aussi très bien le continent. Elle a été très impliquée et sera une grande amie de l’Afrique dans les années à venir. Et n’oublions pas non plus que le secrétaire d’État lui-même, Anthony Blinken, est non seulement quelqu’un qui a voyagé en Afrique à plusieurs reprises, mais parle aussi couramment le français. Il pourra donc parler non seulement aux anglophones du continent, mais aussi aux francophones ».

Question : Je suis d’accord avec le fait que Biden prend ses fonctions à un moment très difficile et que son objectif actuel est de faire face à la pandémie et de relancer l’économie des États-Unis. À quel moment prévoyez-vous une orientation politique adaptée à l’Afrique qui ne s’est pas produite au cours des quatre dernières années ?

Réponse : « La nouvelle administration commence à penser à d’autres endroits que les États-Unis », a déclaré M. Hawkins.

« Et le secrétaire d’Etat Blinken a déjà parlé au téléphone avec le ministre des affaires étrangères d’Afrique du Sud, le président de l’Union africaine, et ils ont discuté des questions de vaccination et de covidification. Donc même maintenant, même dans ces premiers jours de l’administration, ils commencent à s’engager sur le covid. Mais soyons honnêtes les uns avec les autres, Biden a beaucoup de choses à se préoccuper, le vaccin, l’économie.

« Il ne va pas se concentrer immédiatement sur l’Afrique, surtout pendant qu’il est encore en train de constituer son équipe africaine à la Maison Blanche et au Département d’Etat. Mais le changement de ton est immédiat. Et il a déjà pris quelques mesures initiales. Et vous avez mentionné tout à l’heure l’interdiction de visa. Il a déjà pris des mesures qu’il a mises en place même pendant la campagne auprès de la diaspora africaine. Il a également parlé d’une relation avec l’Afrique beaucoup plus respectueuse, ce qui me semble très important : ….

Question : Biden avait promis d’annuler ce qu’on appelle l’interdiction des musulmans que Trump a mise en place lorsqu’il a pris ses fonctions en 2017. Et le Nigeria a été touché, des pays comme la Libye et ensuite la Somalie. Ce sont des pays à prédominance musulmane au sein du continent africain. Et fidèle à sa parole, il a annulé cette interdiction. Qu’est-ce que cela signifie pour les musulmans africains ?

Réponse : « L’administration Biden est très soucieuse de reconnaître l’importance de la diversité sur la scène américaine, de reconnaître que nous sommes un pays d’immigrants. Ce n’est pas que les portes vont être ouvertes et qu’il n’y aura pas de politique d’immigration du tout. Mais elle sera beaucoup plus mesurée et certainement beaucoup plus accueillante pour les personnes qui sont légalement autorisées à voyager et à immigrer aux États-Unis ».

Question : Finissons-en avec la crise en Libye dès maintenant. Nous savons que la semaine dernière encore, le gouvernement actuel s’est prononcé contre la Russie et la Turquie, leur demandant de se retirer du pays. Les États-Unis vont-ils jouer un rôle essentiel en Libye pour résoudre la crise ?

Réponse : « Eh bien, je pense que sur le plan diplomatique, l’administration Biden fera tout son possible pour aider à résoudre ce problème et pour soutenir les efforts de l’ONU et d’autres acteurs sur place. Je ne sais pas à quel point l’administration sera désireuse d’intervenir avec plus qu’une force diplomatique. Mais je pense que nous allons certainement le voir ».

Jeff Hawkins est actuellement professeur à l’Institut de sciences politiques de Paris, en France.

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